Wielka Rafa Koralowa wciąż się kurczy

Wielka Rafa Koralowa

Paul from www.Castaways.com.au (Flickr)

Długie i szczegółowe badania Wielkiej Rafy Koralowej wykazały, że pokrycie koralowcami jej powierzchni w ciągu 27 lat spadło o połowę.

Wielka Rafa Koralowa składa się z tysięcy pojedynczych raf. Wieloletnie obserwacje wykazały, że procent tego obszaru pokrytego koloniami koralowców z 28% w 1985 roku do niespełna 14% w 2013. Za połowę zniszczeń odpowiedzialne są huragany. Również spory udział, bo aż 10%, ma wzrost temperatury wód, powodujący utlenianie rafy. Jednak obecnie na celowniku naukowców jest inny czynnik – rozgwiazda nazywana Koroną cierniową.

Korona cierniowa jest drapieżnym szkarłupniem żerującym na koralowcach. Wcześniej jej destruktywna rola miała marginalne znaczenie. Jednak ostatnio populacja tej rozgwiazdy wzrasta lawinowo. Już teraz czyni ogromne szkody, a będzie gorzej, biorąc pod uwagę fakt, że każdy osobnik wytwarza dziesiątki milionów larw, zaś dorosła rozgwiazda rocznie niszczy około 10 metrów kwadratowych rafy. Naukowcy wykazali, iż bez zagrożenia ze strony Korony cierniowej Wielka Rafa Koralowa zaczęłaby, mimo pozostałych destruktywnych czynników, powoli odbudowywać się i w ciągu 10-20 lat wróciłaby do stanu sprzed inwazji drapieżnika.

Powstało więc pytanie – co powoduje eksplozję populacji Korony cierniowej? Odpowiedź wprowadziła do całej sprawy czynnik cywilizacyjny. Otóż okazało się, iż liczba rozgwiazd rośnie z powodu nawozów trafiających do wód oceanu. To zaś na masową skalę zachodzi, gdy wybrzeża są nawiedzane przez powodzie. Naukowcy pracują nad sposobem ograniczenia populacji Korony cierniowej.

[źródło informacji: telegraph.co.uk]

The following two tabs change content below.